Chernóbil: Un inmenso incendio forestal que se extinguió con la ayuda de drones

Un incendio que duró 10 días cerca de una planta nuclear abandonada fue extinguido gracias a las imágenes térmicas ofrecidas por un dron.

By Hailey Peng Hailey Peng
septiembre 2, 2020

Un enorme incendio forestal estalló en los bosques que rodean la Zona de Exclusión de Chernóbil el 4 de abril de este año, casi exactamente 34 años después de la fusión del reactor Nº 4 en abril de 1986 que causó la peor catástrofe nuclear de la historia de la humanidad. El incendio se propagaba de manera alarmante acercándose de manera peligrosa a los restos radioactivos de Chernóbil y poniendo en riesgo el asentamiento de la central nuclear situada en la ciudad de Piripiat, al noroeste de la Capital de Ucrania, Kiev.

La situación era crítica. Más de 1000 brigadistas, 120 camiones de bomberos, varios helicópteros y aviones combatieron los incendios y los contuvieron en un plazo de 10 días, impidiendo que el fuego se extendiera a la desaparecida planta nuclear o a otras instalaciones de la zona.

 Para el día 14 de abril, los incendios habían cesado. La radiación en la zona de exclusión se mantiene dentro de los limites normales y no ha incrementado según el Servicio Estatal de Emergencia de Ucrania.

Forest fire in the Chernobyl exclusion zone

Los equipos de respuesta de la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de la Zona de Exclusión, el Servicio Estatal de Emergencia de Ucrania y la Guardia Forestal Estatal desplegaron una flota de 10 drones para obtener información aérea de alta calidad que ayudara a los comandantes a comprender rápidamente la situación y tomar las decisiones correctas.

El uso de drones nos ayudó a trabajar más rápido, de forma más inteligente. Los datos capturados ayudaron al personal responsable a tomar decisiones para cambiar la dirección del despliegue de los equipos de tierra, e incluso a corregir el despliegue de las aeronaves tripuladas.

- Alexander Sirota, Presidente del Consejo Público de la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de la Zona de Exclusión

El impacto de las cámaras térmicas en los drones

Los drones fueron enviados para una primera vista aérea cuando el fuego comenzó el 4 de abril. La situación pronto se agravó ya que el fuego se expandió rápidamente debido al inusual clima seco de la zona.

 El humo negro se apoderó de la zona mientras las llamas arrasaban más de 40.000 hectáreas de los bosques que rodeaban la zona de exclusión. Fue entonces cuando la función térmica de los drones se convirtió en un activo crítico para los equipos de respuesta.

Black smoke blocked visual views of the area

Humo negro bloqueaba la visión

 

16 sec trim Chernobyl small

El Mavic 2 Enterprise Dual provee a los brigadistas con inteligencia aérea a pesar del denso humo

"Era imposible obtener buena visión con un humo tan denso, pero necesitábamos estar al tanto de la situación, claro y rápido. Teníamos 2 Mavic 2 Enterprise Dual. Las cámaras térmicas le dieron a mi equipo los ojos para ver a través del humo", dijo Sirota, añadiendo que el dron compacto con sensores duales (visuales y térmicos) podía ser volado casi instantáneamente en el aire cuando se sacaba de la caja.

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Dos unidades Mavic 2 Enterprise Dual  fueron enviadas a la zona gracias a  DroneUA, un partner de DJI en Ucrania

Las capacidades térmicas de los M2E Dual permitieron rápidamente a los comandantes a cargo de la operación obtener información de la situación de manera rápida incluyendo imágenes térmicas en tiempo real, mediciones de calor y localizar puntos calientes en minutos. La tecnología del FLIR MSXTM superpone la imagen visual estándar con una térmica en tiempo real para una mayor claridad, incrustando detalles de bordes y contornos en las lecturas térmicas. Las tripulaciones fueron capaces de localizar rápidamente las zonas calientes, al tiempo que mejoraban su conocimiento de los objetos de la zona.

Mavic 2 Enterprise Dual’s thermal function visualized hot spots locations for responders

La función FLIR MSXTM  del Mavic 2 Enterprise Dual’   permite la combinación de imágenes térmicas y visuales en tiempo real. 

Esto redujo enormemente el tiempo de los equipos de respuesta en la escena, según Sirota. "Incluso sin fuego, es inseguro permanecer en algunas partes del área de Chernóbil. Con el fuego, nos enfrentamos a riesgos adicionales para el personal. Los drones ayudaron a acortar el tiempo que necesitaban para estar en áreas radioactivas y reducir el daño potencial".

 Los bomberos arriesgan sus vidas para mantener las comunidades a salvo, es importante equiparlos con herramientas confiables que los ayuden a realizar sus misiones de una manera más segura.

Despliegue simultáneo: cerrando la brecha de la información

Los incendios forestales de gran escala son misiones complicadas que requieren la cooperación de múltiples equipos de tierra y aviación para maximizar la eficiencia de la respuesta. El incidente de Chernóbil, al estar a pocos kilómetros de distancia de los restos de la central nuclear, hizo que fuera una misión aún más complicada.

Para controlar el incendio, fueron necesarios más de 1000 bomberos, 120 camiones de bomberos, varios helicópteros y aviones y 10 drones. La forma de asignar estos recursos y abordar la misión de la manera más eficaz planteó un desafío a los comandantes.

 "Desplegamos drones para cooperar con los equipos de tierra y la aviación tripulada, dando a las tripulaciones una orientación informada. Para cada operador de drones teníamos representantes dedicados del equipo de tierra con estaciones de radio de campo. La comprensión de la situación, las coordenadas de los nuevos puntos calientes descubiertos, la dirección de los incendios forestales, o cualquier dato importante se compartió a través de canales de radio, así como la corrección de nuestras tareas a los centros de mando." dijo Sirota.

 Todo esto se tradujo en inteligencia práctica que ayudó a los comandantes a navegar a los equipos de tierra y a las aeronaves tripuladas hasta donde debían estar.

El uso de la aviación de emergencia se hace mucho más eficaz con la ayuda de los datos de baja altitud proporcionados por los drones. Debido a que la visibilidad era casi nula dentro del área, no se podían obtener datos visuales donde más se necesitaban.

Los aviones dejaron caer 538 toneladas de agua sobre el fuego el 12 de abril, una semana después de que el fuego se iniciara, como medida de contención crítica. "Utilizamos los datos de los drones para dirigirlos a los puntos correctos. Cuando los aviones se acercaban para dejar caer agua, los operadores de drones ya estaban en tierra o permanecían a baja altura", dijo Sirota, explicando cómo la aviación tripulada y no tripulada trabajaban colectivamente en la misión.

Helicopters and planes deployed to drop water on the blaze

Helicopters and planes deployed to drop water on the blaze

Drones contra incendios forestales: Una herramienta primordial

La Zona de Exclusion de la Planta de Energía Nuclear de Chernóbil es la zona designada oficialmente alrededor del sitio del desastre del reactor nuclear de Chernóbil, también conocida comúnmente como La Zona.

Los incendios en la Zona son un fenómeno estacional recurrente, pero su escala este año fue única debido a varios factores. Ucrania tuvo un invierno anormalmente cálido y sin nieve, que secó el suelo del bosque, seguido de una primavera seca y ventosa que ayudó a la propagación de las llamas.

La preparación de los equipos de respuesta les ayuda a contener y extinguir los incendios de forma rápida y eficaz.

Sirota menciona que la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de la Zona de Exclusión ha estado utilizando de forma rutinaria drones en La Zona desde 2016, monitoreando el área y detectando mediciones anormales de calor e incendios en sus primeras etapas. Los drones son herramientas efectivas no solo durante las misiones, sino más importante aún en la prevención de incendios.

"Los drones son la herramienta imprescindible para combatir incendios forestales, y las imágenes térmicas son especialmente importantes". comentó: "Hemos usado drones para monitorear incendios forestales durante años, y después de trabajar con M2ED y ver las imágenes térmicas, parecía que estaba ciego todo el tiempo".

Helicopters and planes deployed to drop water on the blazeHelicopters and planes deployed to drop water on the blaze

Un equipo de bomberos combatiendo el incendio en Chernóbil

Los drones son cruciales para el combate contra los incendios forestales que tienden a salirse de control rápidamente y ponen en riesgo al personal. Solo hay una pequeña ventana de contención entre el inicio del incendio y el momento en que se sale de control. Los drones brindan a los bomberos una aérea del terreno que les ayuda a determinar dónde se mueve el fuego, tomar decisiones rápidamente sobre dónde deben ir las cuadrillas y quiénes deben ser evacuados.

1. Report from the State Emergency Service of Ukraine https://www.dsns.gov.ua/ua/Nadzvichayni-podiyi/106889.html

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Tags: Seguridad Pública

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