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Comment les drones thermiques et les hélicoptères volent en tandem pour lutter contre les incendies de forêt?

Les drones de lutte contre les incendies équipés de télémètres laser et de caméras infrarouges aident les pompiers à détecter, contenir et même éteindre les incendies plus rapidement

By Ishveena Singh Ishveena Singh
octobre 18, 2021

Les drones et les hélicoptères ne font pas bon ménage : c'est une information que nous avons entendue maintes et maintes fois. Non sans raison. Si un drone est envoyé de manière impromptue au-dessus d'un incendie actif pour capturer une photo ou une vidéo, il peut effectivement mettre en danger la vie des pompiers qui interviennent par hélicoptère et entraver les efforts de lutte contre les incendies de forêt.

En juin 2020, lors de l'incendie de Poeville dans le Nevada, les responsables de la sécurité publique ont été contraints d'arrêter les opérations aériennes après avoir reçu des informations faisant état de deux drones non identifiés volant dans la région. Et ce n'était pas un incident isolé. Les drones civils se sont beaucoup mêlés de la lutte contre les incendies ces dernières années, au point que les agences américaines ainsi que la Federal Aviation Administration (FAA) ont lancé des campagnes de sensibilisation du public pour dissuader les pilotes amateurs de survoler les incendies avec leur drone.

Le problème n'est pas tant que les drones survolent un feu de forêt, mais plutôt qu’ils le fassent sans autorisation, car ils mettent alors en danger les hélicoptères de lutte contre les incendies et leur équipage. Moyennant une réglementation appropriée et une organisation de l'espace aérien, l'utilisation de drones par les pompiers peut apporter des avantages considérables.

Les drones peuvent apporter un soutien à la lutte aérienne contre les incendies et permettre d’économiser des millions

C'est exactement ce qui s'est passé en 2017, pendant la phase de propagation de l'incendie de North Umpqua dans l'Oregon. Le département américain de l'Intérieur (DOI) a décidé d'utiliser un drone pour fournir des informations aux équipes au sol. La caméra infrarouge a rapidement détecté un foyer hors de l’enceinte, menaçant la zone même que les pompiers tentaient de protéger.

Dans sa déclaration officielle après l'incendie, le DOI a déclaré que si le foyer localisé n’avait pas été découvert à un stade précoce, il aurait potentiellement détruit des biens et des infrastructures d’une valeur de 50 millions de dollars.

C’est donc sans surprise que les pompiers et les chefs de bataillon ont constaté sur le terrain les avantages qu’apportent l’agilité et la rapidité de déploiement des drones aux techniques conventionnelles de lutte contre les incendies, la meilleure innovation depuis quelques années. 

 

Des hélicoptères et des drones travaillent en tandem pour lutter contre les incendies

Le 23 octobre 2020, un violent incendie de forêt s'est déclaré dans le comté de Nan'ao, une zone rurale montagneuse entourant la ville de Shantou, dans le sud de la Chine. Les vents instables et très forts ont rapidement propagé les flammes, créant trois foyers : la montagne Hulu à l'ouest, la station Guantong au milieu et une petite colline à l'est de la station. Les responsables de la sécurité publique ont dû mobiliser toutes les forces pour contenir l'incendie.

 

Le grand atout des équipes sur le terrain était un drone DJI Matrice 300 RTK équipé de capteurs hybrides H20T, c'est-à-dire de capteurs de lumière visible et de capteurs infrarouges radiométriques. Tandis que la puissante caméra à zoom grand-angle s'est avérée utile pour sonder le sol, la caméra thermique a permis de détecter rapidement les foyers cachés par les épaisses fumées et donc invisibles à l'œil nu. 

Plus important encore, en raison de sa taille et de sa maniabilité, le drone a pu accéder à des zones difficilement accessibles aux hélicoptères sans mettre l'équipage en danger. 

Helicopter x Drone Firefighting Flying Over Ground Crews

Notons également que dans le comté de Nan'ao, la vitesse annuelle moyenne du vent est de 8,5 m/s et qu'un drone standard n'aurait pas pu fournir au centre de commandement une transmission en direct stable, sans distorsions et continue depuis la zone touchée. Le DJI M300 RTK, quant à lui, est conçu pour être utilisé dans les environnements les plus difficiles et pour résister à des vents allant jusqu'à 15 m/s.

Découvrez-en plus sur les six tests en conditions météorologiques extrêmes qui rendent le drone M300 RTK hors pair. 

Avec le temps de vol le plus long de sa catégorie (55 min), une portée de transmission de 15 km et des caractéristiques de sécurité et de fiabilité inégalées, le drone DJI M300 RTK avec la nacelle-caméra Zenmuse H20T :

  • fournit aux pompiers une vue plongeante sur de vastes étendues de forêt ;
  • transmet des données permettant de localiser précisément les zones instables ; et
  • sert de système d'alerte précoce pour les opérations d'atténuation des risques et de sauvetage.

Mesurer la situation grâce à deux capteurs et à un télémètre laser

Vers 8 heures du matin le 25 octobre, le M300 RTK a survolé le foyer d'incendie de Hulu Mountain, côté ouest. Grâce aux caméras infrarouges et à lumière visible utilisées en mode double écran, la source d'incendie, cachée par la fumée, a été découverte rapidement. Les images agrandies montraient clairement la propagation de l'incendie à courte distance, ce qui a aidé le centre de commandement à évaluer les risques et à mobiliser les hélicoptères bombardiers d'eau en conséquence.

L’après-midi même, un nouvel incendie a été signalé sur les collines à l’est. Quelques minutes après, le drone DJI survolait la zone pour la sonder et localiser le point d'ignition. Mais il ne s’est pas contenté de cela. 

Helicopter x Drone Firefighting Dual Mode Water Source

Les images collectées ont permis de localiser une source d'eau à environ 300 mètres à l'ouest du point d'ignition. Les coordonnées exactes ont été transmises à l'équipe au sol à l'aide du télémètre laser de la Zenmuse H20T. Les pompiers ont donc pu installer une conduite entre cette source et le site de l'incendie, parvenant ainsi à l’éteindre en peu de temps. 

Éviter les incendies secondaires et les nouveaux départs de feu grâce aux drones

Au matin du 26 octobre, l'incendie du comté de Nan'ao était presque maîtrisé. La préoccupation principale des équipes à ce stade était d'éviter les incendies secondaires et les nouveaux départs de feu. Sans un drone, elles n’auraient pas pu enquêter et créer des rapports dans un délai aussi court, ce qui aurait ralenti leur progression et rendu difficile toute maîtrise des flammes.

Quant au M300 RTK, à une altitude de 90 mètres, il a passé au peigne fin le terrain encore fumant en le balayant soigneusement pour détecter tout risque de nouveau départ de feu. L'objectif grand-angle du drone a rapidement identifié une fumée constante s'élevant des feuilles mortes et des branches ; l'opérateur a ensuite activé le mode zoom 20x pour obtenir une image plus claire. Comme il faisait jour et que la fumée cachait la vue, il a basculé sur le capteur thermique infrarouge pour connaître la température de la végétation environnante.

Ensemble, ces données ont confirmé un nouveau départ d’incendie potentiel et le télémètre laser a relayé les coordonnées exactes de ce foyer potentiel au centre de commande. Une fois la géolocalisation précise reçue, un hélicoptère a immédiatement décollé pour éteindre le départ de feu. 

Helicopter x Drone Water Drop

L'ensemble de l’opération, de la découverte du foyer suspect à l’extinction anticipée de l'incendie, a pris moins d'une heure. c’est une preuve irréfutable que lorsque les drones et les hélicoptères travaillent en tandem, la lutte contre les incendies de forêt gagne considérablement en efficacité.

À lire aussi : 4 manières pour combattre les incendies de forêt avec des drones

Les drones utilisés pour lutter contre les incendies améliorent la sécurité et la prise de décision

Les drones améliorent la sécurité des équipes d’intervention ainsi que du public et des biens. Les incendies de forêt étant de plus en plus importants et ravageurs d’une année sur l’autre, il est plus essentiel que jamais de garder une longueur d'avance sur les flammes.

À maintes reprises, les drones DJI ont montré leur utilité dans la lutte aérienne contre les incendies, car ils peuvent voler dans des conditions météorologiques très défavorables et fournir aux équipes d’intervention des données géolocalisées fiables qui améliorent la prise de décision.

Nos drones ont permis aux agences de sécurité publique de mieux comprendre les changements dans la propagation des incendies et d’intervenir rapidement pour augmenter ou réduire les ressources sur le terrain. Pour en savoir plus sur la façon dont les drones peuvent être déployés et sur les étapes que les agences d'intervention doivent suivre pour mettre en œuvre un programme de lutte contre les incendies par drones, téléchargez notre eBook gratuit Lancement d'un programme de déploiement de drones pour la lutte contre les incendies

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Tags: Sécurité Publique

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