Contribución de los drones a la lucha contra incendios

4 formas en la que los drones y las imágenes aéreas ayudan a combatir incendios

By Leah Zitter Leah Zitter
febrero 27, 2020

El 8 de noviembre de 2018, un incendio forestal se propagó por los pueblos de Paradise y Magalia, situados en California del Norte. Destruyó más de 18 000 edificios y se cobró la vida de 85 personas1. Además, aún hay un número por determinar de personas desaparecidas.

Drones were used to map towns after Camp Fire Tras el Camp Fire, los pueblos se cartografiaron con la ayuda de drones

Romeo Durscher, director de Integración de Seguridad Pública de DJI, acudió al lugar de los hechos para brindar su apoyo a 16 organismos de emergencia de Carolina del Norte en esta misión de respuesta a desastres.  “Al toparte con una silla de ruedas en la calzada o con cadáveres calcinados de animales, no podías evitar que se te saltaran las lágrimas…”, narró. Los medios de comunicación catalogaron este incendio como “el más destructivo y mortífero de la historia de California”. 

Los equipos de respuesta realizaron 518 vuelos de cartografía con sus drones, sobrevolando un terreno lleno de humo, para recopilar 1.4 billones de píxeles de datos. A continuación, estos datos se georeferenciaron y unieron para crear mapas. Gracias a estas imágenes actualizadas, el cuerpo de bomberos logró registrar los daños y planear sus próximos pasos. Asimismo, los equipos de búsqueda y rescate también usaron los mapas para localizar a las personas desaparecidas que podrían haber estado en la zona. Estos mapas también fueron muy útiles para las víctimas del incendio, ya que los mapas de los vecindarios permitieron a los propietarios enviar las imágenes a las compañías de seguros y procesar las reclamaciones de manera inmediata, un proceso que de otro modo tardaría días o incluso semanas. Muchos se sirvieron de las imágenes para acceder a los fondos de ayuda del FEMA destinados a las familias afectadas por los incendios. 

El número cada vez mayor de incendios fuera de control en California del Norte, como el “Camp Fire” y el incendio en la región de Yosemite, han puesto en relieve las ventajas que brindan los sistemas aéreos no tripulados (UAS) a las operaciones de respuesta y rescate.

“Ya lo dice el refrán, ¿no?”, afirma David Danielson, uno de los principales pilotos del programa UAS del Departamento de Bomberos de Los Ángeles. “Una imagen vale más que mil palabras. Las imágenes proporcionan un mejor conocimiento del entorno, reducen el riesgo, y permiten proteger tanto a los bomberos como las propiedades que estás intentando salvar”.2

Los drones son una herramienta crucial en los incendios forestales, ya que estos suelen escapar al control rápidamente y suponer un riesgo para los pilotos y bomberos. La línea entre cuando un incendio comienza y cuando se vuelve incontrolable es muy fina. Los drones brindan a los bomberos una vista de pájaro del terreno que les permite determinar hacia dónde se dirige el fuego. Esta información posibilita una toma de decisiones rápida acerca de a dónde enviar los equipos o de si es necesario realizar alguna evacuación.

Si tu papel como bombero reside en gestionar la respuesta ante incendios forestales, la mitigación y el rescate, las ventajas que los drones ofrecen son numerosas. A continuación, ilustramos las cuatro principales con diferentes relatos.

1. Los drones proporcionan conocimiento del entorno rápidamente

Un dron puede ayudarte a decidir en minutos el tipo y la cantidad de recursos que deben enviarse a la escena. Algunos drones también cuentan con sensores térmicos, que usan la radiación infrarroja para ayudar a los equipos de respuesta temprana a localizar las señales de calor humanas y los focos de incendios que indican a dónde es más probable que se extienda el fuego. Antes de que los efectivos lleguen al lugar de los hechos, los líderes podrán tomar decisiones a partir de estas imágenes que se retransmitirán en directo a sus ordenadores.

El 4 de agosto de 2018, un incendio azotó la ciudad alemana de Hechingen. Los bomberos tuvieron que enfrentarse a vientos que estaban expandiendo las llamas a poblaciones y bosques aledaños. Los arroyos se habían secado cuando llegó el primer camión de bomberos con tan solo 2000 litros de agua.drones in wild fires 1

Vista aérea para posicionar mejor los camiones de bomberos y mangueras

Los bomberos de Hechingen desplegaron un robusto dron DJI Matrice 210 con una cámara térmica Zenmuse XT y una cámara de alta definición Zenmuse X4S. Ambas cámaras recopilaron información que ayudó a las personas al mando a decidir a dónde dirigir los recursos, cuántas unidades enviar y dónde aumentar el suministro de agua.  Al final, los bomberos consiguieron extinguir el fuego con tan solo 5000 litros de agua mezclados con espuma contra incendios. Los drones no solo ayudaron a ahorrar agua, sino que también aceleraron el tiempo de reacción ayudando al cuerpo de bomberos a enviar más rápidamente al lugar de los hechos el número exacto de personal, unidades y suministros necesarios.

DJI Zenmuse XT thermal image

La cámara térmica DJI Zenmuse XT permite identificar los focos de incendio

“La mayor ventaja salió a relucir durante la búsqueda y la extinción de los focos de incendios”, explicó Bulach, jefe del Departamento de Bomberos de Hechingen, a DJI. “La implementación simultánea de las cámaras XT y X4S proporcionó información exacta acerca de dónde era necesario apagar los focos de incendios y cuánto tiempo era necesario para alcanzar un estado de seguridad”.

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2. Drones para proteger al personal

Los drones te permiten seguir a los equipos en el terreno para así asegurarte de que los estás enviando en la dirección correcta, que están a salvo y valorar si es necesario enviar refuerzos.

El 13 de agosto de 2017, los bomberos de Yosemite combatieron un incendio durante 9 días en Southfork, California. Esta lucha se vio complicada por árboles debilitados en la región cercana. El vuelo de aviones por entre los estrechos cañones era peligroso debido a la columna de humo. Al mismo tiempo, una tormenta inesperada extendió el fuego, lo que desdibujó la primera línea de contención de los bomberos, y amenazó con propagarlo a las poblaciones cercanas.  El cuerpo de bomberos de Yosemite usó un dron DJI con una cámara térmica Zenmuse XT por la mañana temprano para mapear las líneas de contención de incendios. A continuación, esa información se transmitió a los controladores para que pudieran tomar decisiones operativas y evaluar la situación.  Tony Eggiman, capitán de los bomberos de Menlo Park, recordó que “el director de operaciones me dijo más tarde que había bajado su presión arterial de 200 a 100. Estaba muy contento”.

Gracias a la información aérea que capturan los drones, los comandantes a cargo del incidente pueden tomar decisiones oportunas e informadas que mantienen a los bomberos a salvo al tiempo que se sumergen en las llamas y otros lugares peligrosos para salvar vidas.

3. Los drones permiten cartografiar rápidamente para responder ante incidentes y asegurar una recuperación posterior

Las soluciones dron para lucha contra incendios forestales suelen incluir dos cámaras: una visual y una térmica. La cámara visual proporciona una visión en tiempo real de las diferentes situaciones, para poder ubicar fácilmente cosas como tu equipo de bomberos o el equipamiento cercano. La cámara térmica reconoce huellas térmicas humanas o focos de incendios.

Los drones vuelan más bajo que los helicópteros, lo que proporciona una imagen más matizada de la situación. Además, pueden desplazarse por espacios más estrechos y peligrosos en los que un piloto de helicóptero no se atrevería a entrar. Gracias a las capacidades de captura de imágenes, permiten localizar los focos de incendios en tan solo unos segundos, así como localizar a gente atrapada incluso con densas nubes de humo.

Los drones también juegan un papel muy importante una vez extinguido el incendio. Durante el Carr Fire, se pilotaron drones a baja altura para capturar imágenes de 360 grados de la destrucción. En el caso de las personas que se vieron obligadas a abandonar sus hogares, estos vuelos proporcionaron información inestimable acerca de los daños materiales. Esto permitió evaluar las reclamaciones de seguro de manera más rápida para que las víctimas pudieran comenzar a reconstruir sus vidas lo antes posible.

4. Los drones proporcionan información precisa para tomar decisiones informadas

Los incendios forestales suelen suponer operaciones a gran escala en las que la persona al mando debe tomar decisiones acerca del personal y de la implementación de recursos. Los drones generan información efectiva y capturan datos detallados e información de campo que, a continuación, se retransmite al centro de mando. Gracias a esa vista aérea en tiempo real, puedes ver exactamente qué está ocurriendo para no tener que depender de información de segunda mano. Sabrás qué está ocurriendo y dónde. Además, puedes supervisar al personal para ver dónde están y confirmar que los estás enviando en la dirección correcta.

El 12 de diciembre de 2019, los drones permitieron que los bomberos del distrito de Gaoming en Faoshan, en el sur de China, evacuaran de manera experta a 960 personas durante el incendio en la montaña Lingyun aledaña.

El DJI Mavic 2 Enterprise Dual (M2ED) despegó minutos después de la llegada del equipo de respuesta al lugar del suceso para evaluar la situación. Dos minutos después, la plataforma dron Matrice 210 V2 despegó, proporcionando información detallada gracias al zoom óptico de 30 aumentos de su sensor. El Mavic proporcionó a los equipos de respuesta una visión rápida del incidente, mientras que Matrice proporcionó imágenes detalladas de gran resolución para evaluar la situación de manera exhaustiva. Esta combinación permitió salvar más vidas, proteger a los bomberos y ahorrar costes.

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Supervisión del lugar del incendio con imágenes térmicas

En palabras de Richard Fields, jefe del batallón del Departamento de Bomberos de Los Ángeles y coordinador del programa, a la junta de comisionados de bomberos en un informe emitido en marzo de 20193: “Una comunicación precisa y adecuada es esencial para usar los recursos de manera oportuna y mitigar un incidente”. 4

Los drones han afianzado su posición en la esfera de la seguridad pública y, en el futuro, las agencias gubernamentales planean expandir su uso en áreas como los servicios medioambientales, obras públicas, transporte y servicios de salvamento. Descarga el libro blanco de DJI para analizar las mejores prácticas a la hora de desplegar drones a los niveles de gobiernos estatales y municipales.

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Tags: Seguridad Pública

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